Video! Vatanen Portugalin asfaltilla Kankkusen vanhalla Fordilla – ”Nautin tästä kokemuksesta äärettömän paljon”

14.11.2017 / 20:28
Kuva: Pertti Kangasniemi Ari Vatanen ja Juha Kankkunen vuonna 2015 (arkistokuva: Pertti Kangasniemi).

[ A- ] / [ A+ ]

Vanhoilla rallilegendoilla riittää kysyntää erilaisissa ralleissa ja tapahtumissa. Historian ensimmäinen suomalainen rallin maailmanmestari, vuonna 1981 tittelin valloittanut Ari Vatanen, ajoi viime viikonloppuna Portugalissa kolmannen kerran järjestetyn RallySpirit Altronix -kilpailun ykköstähtenä.

Ari Vatanen, 65, ei Coronadossa, Portugalissa ajetussa RallySpirit Altronix -kilpailussa ajanut kelloa vastaan, vaan tuupovaaralainen rallilegenda ajoi tapahtuman ykköstähtenä näytösajon vanhalla Ford Escort WRC -autolla. Nuotteja Vataselle luki portugalilainen Fernando Prata.

– Oli todella hienoa palata takaisin Portugaliin, hyvin järjestettyyn ralliin, jossa reitti ja ympäristö olivat erinomaiset. Oli hienoa tuntea se intohimo rallia kohtaan, mikä portugalilaisilla on aina ollut, että se on edelleen elossa. Kaiken lisäksi portugalilainen ralliyleisö on asiantuntevaa, Vatanen kehuu Portugalin Autosport-lehden haastattelussa.

Vatanen osallistui urallaan Portugalin MM-ralliin yhteensä kahdeksan kertaa, ensimmäisen kerran jo vuonna 1977, mutta vasta kahdeksas ja viimeinen osallistuminen vuonna 1998 toi sijoituksen Vatasen ollessa viides. Vatanen kilpaili tuolloin juuri samanlaisella Ford Escort WRC -autolla, millä hän ajoi nyt näytösajon RallySpirit-kilpailussa.

– Tietenkään vauhti ei ollut nyt samalla tasolla, varsinkin kun olin täällä ajamassa show-ajoa, enkä kelloa vastaan. Mutta siitä huolimatta voin sanoa, että nautin tästä kokemuksesta äärettömän paljon, Vatanen hehkuttaa.

Auto jolla Vatanen nyt ajoi, oli rallin nelinkertaisen maailmanmestarin Juha Kankkusen kilpailukäytössä kaudella 1998. Kankkunen ajoi rallin MM-sarjassa tällä autolla tuolloin kuusi osakilpailua, joista kolme päättyi palkintosijoitukseen. Monte Carlossa Kankkunen oli toinen ja Kreikassa, sekä Suomessa kolmas. Vuonna 1999 Timo Hulkkonen kilpaili kyseisellä autolla Tunturirallissa Rovaniemellä ja samana vuonna Janne Tuohino Walesin MM-rallissa.

Vatanen, historian ensimmäinen suomalainen rallin maailmanmestari, osallistui urallaan 101 MM-ralliin, voitti niistä 10 ja palkintosijoituksia kertyi yhteensä 27. Viimeisellä kaudellaan rallin MM-sarjassa 1998 Vatanen ajoi Fordin tehdastallissa Kenian, Portugalin, sekä Suomen osakilpailut.

 

 

 

Selivaara logo 2017

 

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti
Video: Pedro Figueiredo (YouTube)


Facebook kommentit