Portugali EK4: Neljä erikoiskoetta takana, seitsemän eri pohja-ajan ajanutta kuljettajaa!

19.5.2017 / 16:36
Kuva: Toyota Gazoo Racing Jari-Matti Latvala johtaa Portugalissa neljän erikoiskokeen jälkeen (Kuva: Toyota Gazoo Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Rallin MM-sarjan kauden kuudes osakilpailu Portugalin soralla on käynnistynyt huikean jännittävänä ja tasaisena sekuntitaisteluna. Neljän ajetun erikoiskokeen jälkeen yleiskilpailun kärjessä oleva Jari-Matti Latvala johti joukot huoltotauolle ja kärkiviisikko mahtuu tässä vaiheessa kilpailua viiden sekunnin sisään toisistaan.

Portugalin MM-ralli saatiin perjantaina toden teolla käyntiin, kun torstai-iltana ajetun lyhyen yleisöerikoiskokeen jälkeen rallikaravaani suuntasi puolenpäivän jälkeen yhdeksän erikoiskoetta käsittäneelle reitille. Ensimmäistä kertaa MM-rallissa uuden kartanlukijansa Seb Marshallin kanssa kilpaileva Hayden Paddon aloitti hyvin ajamalla perjantain avaus-ek:lle pohja-ajan ja nousten samalla yleiskilpailun johtoon. Jari-Matti Latvala hävisi sekunnin ja oli toinen.

Kaksi edellistä MM-rallia voittanut Thierry Neuville oli vasta 12. nopein, aikaeroa kärkeen kertyi 12,8 sekuntia ja belgialainen ihmettelikin maalissa tapahtunutta. Esapekka Lapin ensimmäinen ns. oikea ”metsäpätkä” WRC-auton ratissa toi 11. nopeimman ajan ja aikaeroa kärkeen tuli 9,1 sekuntia.

– Startin jälkeen tie oli hyvässä kunnossa, mutta loppua kohden se meni liukkaammaksi ja pehmeämmäksi. Mielestäni aikani on yllättävän hyvä, odotin häviäväni enemmän, Lappi kommentoi erikoiskokeen maalissa.

Rallin kolmannella erikoiskokeella Latvala täräytti nopeimman ajan ja siirtyi johtoon viiden sekunnin erolla ennen Kris Meekea. Erikoiskokeen maalissa Latvala yllätti toimittajat paljastamalla, että selkäongelmat olivat lähellä päättää MM-pisteissä toisena olevan suomalaiskuljettajan ajot jo torstain jälkeen.

– Eilen illalla en ollut täysin varma, että pystyisinkö ajamaan tänään. Onneksi meillä on hyvä tiimi, joka auttoi minut ajokuntoon. En ole 100-prosenttisessa kunnossa. Sanotaan, että noin 97, Latvala arvioi.

Citroenin Stephane Lefebvre sai ”kunnian” olla ensimmäinen tehdaskuljettajista, joka täräytti autonsa ulos tieltä. Aikaeroa kärkeen ulosajon seurauksena kertyi reilut kaksi ja puoli minuuttia ja ranskalainen on kaukana kärkikymmeniköstä. Paddon puolestaan putosi yleiskilpailun kärkipaikalta kuudenneksi oltuaan erikoiskokeella vasta 11. nopein.

– Auto pysähtyi pari kilometriä ennen maalia, mutta päästiin kuitenkin uudelleen liikkeelle. Ei, tästä ei kuitenkaan turhauduta, alkukauden kisoissa runsaasti teknisistä ongelmista kärsinyt Paddon totesi.

”Hieman pettynyt olen suoritukseeni”

Neljäs erikoiskoe, reilut 27 kilometriä pitkä Ponte de Lima, oli viimeinen ennen iltapäivän huoltotaukoa. Kärkikuljettajat käyttivät aikaa erikoiskokeella reilut 19 minuuttia ja kun kaikki olivat ajaneet maaliin asti, niin tulospalvelussa oli monella naurussa pitelemistä: kolme kuljettajaa, Ott Tänak, Kris Meeke ja Craig Breen, olivat kaikki ajaneet täsmälleen saman ajan!

Latvala oli vasta seitsemänneksi nopein häviten pohja-ajalle 4,5 sekuntia. Johtopaikka kuitenkin säilyi, mutta Meeke nousi puolen sekunnin päähän.

– Nuotitusvaiheessa tämä ei ollut meille se helpoin, parhaiten sujunut erikoiskoe. Jouduin tekemään nuotteihin todella paljon muutoksia, joten tiedän missä menetimme aikaa, Latvala kommentoi.

Tänak ajaa kolmantena, 1,2 sekunnin päässä Latvalasta ja neljäntenä oleva Breen puolestaan on jäänyt kärjestä 1,4 sekuntia. Kun tähän vielä lisätään viidentenä oleva Sebastien Ogier, jolla eroa kärkeen on 4,8 sekuntia, niin helppo on todeta, että jälleen kerran on käynnissä huikean jännittävä MM-ralli. Ja mikä erikoista, niin neljällä ajetulla erikoiskokeella peräti seitsemän eri kuljettajaa on kirjauttanut nimensä pohja-ajan ajaneiden listalle!

Edellisessä MM-rallissa Argentiinassa yllättäen voitosta aina rallin viimeisille metreille asti taistellut Elfyn Evans kärsi neljännellä erikoiskokeella rengasrikon ja putosi sijalle 10. Eroa kärkeen on nyt 18,3 sekuntia. Lappi on sijalla 11. ja Hänninen puolestaan sijalla 12. Neljännen erikoiskokeen jälkeen Hänninen hieman soimasi itseään.

– Hieman pettynyt olen suoritukseeni. Yritin pitää kiinni puhtaasta ajolinjasta, mutta kuitenkin ajan liian paljon irtosoralla, ulkona linjalta, Hänninen harmitteli.

WRC2-luokassa odotetun ylivoimainen on ollut Andreas Mikkelsen, jonka johtomarginaali toisena olevaan Pontus Tidemandiin nähden on jo 35,9 sekuntia. Teemu Suninen on kolmantena, 38,3 sekuntia Mikkelsenista jääneenä. Paluun MM-tasolle pitkän tauon jälkeen tehnyt Max Vatanen on luokassa kymmenentenä, reilut kolme minuuttia kärjestä jääneenä.

Rallissa vietetään parhaillaan huoltotaukoa ja seuraava erikoiskoe (EK5) käynnistyy Suomen aikaa kello 18.09. Perjantaina ajetaan vielä viisi erikoiskoetta ja yötauolle saavutaan illalla kello 22:n jälkeen. UrheiluUutiset.com seuraa Portugalin MM-rallin tapahtumia tiiviisti koko viikonlopun ajan.

Yleiskilpailun tilanne 4/19 ek:n jälkeen

1) Jari-Matti Latvala (Toyota) 48.07,1
2) Kris Meeke (Citroen) + 0,5
3) Ott Tänak (Ford) + 1,2
4) Craig Breen (Citroen) + 1,4
5) Sebastien Ogier (Ford) + 4,8
6) Hayden Paddon (Hyundai) + 10,2
7) Thierry Neuville (Hyundai) + 10,3
8) Dani Sordo (Hyundai) + 10,7
9) Mads Östberg (Ford) + 16,4
10) Elfyn Evans (Ford) + 18,3

———-

11) Esapekka Lappi (Toyota) + 26,8
12) Juho Hänninen (Toyota) + 34,0
15) Teemu Suninen (Ford) + 2.15,8 WRC2
23) Max Vatanen (Ford) + 4.39,0 WRC2

Latvalan keskinopeus: 94,3 km/h
Erikoiskokeiden pohja-ajat: Breen 1, Latvala 1, Meeke 1, Neuville 1, Paddon 1, Tänak 1, Östberg 1

Portugalin MM-rallin aikataulu

Torstai 18.5.

EK 01 – Lousada (3,36 km) pohja-aika: Neuville, Östberg

Perjantai 19.5.

EK 02 – Viana do Castelo 1 (26,70 km) pohja-aika: Paddon
EK 03 – Caminha 1 (18,10 km) pohja-aika: Latvala
EK 04 – Ponte de Lima 1 (27,46 km) pohja-aika: Tänak, Meeke, Breen

EK 05 – Viana do Castelo 2 (26,70 km) klo 18.09
EK 06 – Caminha 2 (18,10 km) klo 19.10
EK 07 – Ponte de Lima 2 (27,46 km) klo 19.42
EK 08 – Braga Street Stage 1 (1,90 km) klo 21.03
EK 09 – Braga Street Stage 2 (1,90 km) klo 21.28

Ek:t 01-09 yhteensä: 151,68 km

Lauantai 20.5.

EK 10 – Vieira do Minho 1 (17,43 km) klo 11.08
EK 11 – Cabeceiras de Basto 1 (22,30 km) klo 11.46
EK 12 – Amarante 1 (37,55 km) klo 13.04
EK 13 – Vieira do Minho 2 (17,43 km) klo 17.08
EK 14 – Cabeceiras de Basto 2 (22,30 km) klo 17.46
EK 15 – Amarante 2 (37,55 km) klo 19.04

Ek:t 10-15 yhteensä: 154,56 km

Sunnuntai 21.5.

EK 16 – Fafe 1 (11,18 km) klo 11.08
EK 17 – Luilhas (11,91 km) klo 11.30
EK 18 – Montim (8,66 km) klo 12.20
EK 19 – Fafe 2 (11,18 km) klo 14.18 Power Stage

Ek:t 16-19 yhteensä: 42,93 km

Ek-kilometrejä yhteensä: 349,17 km
Kilpailun kokonaispituus: 1528,81 km

Kaikki ajat Suomen aikoja!

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit