Avausvoitto nosti Kovalaisen pistejohtoon – ”Kauden alku oli kuin vuoristorataa”

2.7.2018 / 12:44
Kuva: Sard Racing Heikki Kovalainen valmistautumassa Thaimaan kilpailun starttiin (Kuva: Sard Racing).

[ A- ] / [ A+ ]

Japanin Super GT -sarjan kauden neljäs osakilpailu Changin radalla Buriramissa, Thaimaassa viime viikonloppuna oli Heikki Kovalaisen ja Kamui Kobayashin suurta juhlaa. Kovalaiselle kauden avausvoitto tiesi samalla sitä, että neljättä kauttaan tässä sarjassa kilpaileva suomussalmelainen siirtyi GT500-luokan pistejohtoon.

Heikki Kovalainen ja Kamui Kobayashi lähtivät kilpailuun kolmannesta lähtöruudusta. Erot aika-ajoissa kärjen osalta olivat olleet sen verran pienet, että kilpailusta oli lupa odottaa tasaista vääntöä ja näin myös kävi. Kovalaisen ja Kobayashin kauden avausvoitto irtosi lopulta vain 2,8 sekunnin erolla ennen toisen sijan napannutta kaksikkoa Kazuya Oshima – Felix Rosenqvist. Kolmas sija meni Yuni Kunimotolle ja Kenta Yamashitalle.

– Erittäin hieno viikonloppu! Kauden alku oli kuin vuoristorataa ja avauskilpailu Okayamassa oli huonoin mahdollinen startti uuteen kauteen. Fujissa ajoimme ihan ok kilpailun, mutta sitten edellisessä kilpailussa Suzukassa tein virheen, joka pilasi kilpailumme. Olen erittäin onnellinen, että pystyimme tänään voittamaan, Kovalainen kommentoi kilpailun jälkeen sarjan tiedotteessa.

Lexus-autot nappasivat GT500-luokasta neloisvoiton. Aika-ajot ajettiin sateen kastelemalla radalla, kun taas kilpailu saatiin ajaa kuivissa olosuhteissa. Siinä missä voitto oli neljättä kauttaan tässä sarjassa kilpailevalle Heikki Kovalaiselle kolmas, niin Kobayashi puolestaan pääsi juhlimaan voittoa nyt ensimmäistä kertaa. Kovalaisen edellinen voitto oli viime vuoden syyskuulta, Sugon kilpailusta.

Koska Kovalainen ajoi keväällä Fujin osakilpailussa toiseksi tiimikaverinaan Sho Tsuboi, Kobayashin oltua samaan aikaan WEC-sarjan osakilpailussa Belgiassa, niin Kovalainen johtaa sarjaa nyt yksinään. Pisteitä Kovalaisella on 35, kun taas Changin osakilpailussa pistesijojen ulkopuolelle jääneillä Jenson Buttonilla ja Naoki Yamamotolla on kolme pistettä vähemmän. Mestaruustaistelu on äärimmäisen tiukka, sillä kärkikuusikko mahtuu yhdeksän pisteen sisään.

Japanin Super GT -sarjan seuraava osakilpailu ajetaan Fujin radalla Japanissa 4.-5. elokuuta.

Thaimaan lopputulokset

1) Heikki Kovalainen – Kamui Kobayashi (Lexus) 1.36.42,825
2) Kazuya Oshima – Felix Rosenqvist (Lexus) + 2,860
3) Yuni Kunimoto – Kenta Yamashita (Lexus) + 12,969
4) Yuji Tachikawa – Hiroaki Ishiura (Lexus) + 38,836
5) Hideki Mutoh – Daisuke Nakajima (Honda) + 42,813
6) Daiki Sasaki – Jann Mardenborough (Nissan) + 43,449

GT500-luokan pistetilanne 4/8 osakilpailua

1) Heikki Kovalainen 35
2) Naoki Yamamoto – Jenson Button 32
3) Tsugio Matsuda – Ronnie Quintarelli 31
4) Kazuya Oshima – Felix Rosenqvist 29
5) Ryo Hirakawa – Nick Cassidy 29
6) Yuji Tachikawa – Hiroaki Ishiura 26

Heikki Kovalaisen Super GT palkintosijoitukset (2015-2018)

2016 – Fuji 2.
2016 – Murata 2.
2016 – Motegi 2.
2016 – Motegi 1.
2017 – Okayama 3.
2017 – Murata 1.
2018 – Fuji 2.
2018 – Chang 1.

28 kilpailua, 8 palkintosijoitusta (3-4-1)

Teksti: Jari Hotti – Twitter: @JariHotti


Facebook kommentit